Desde los inicios del mundo, la tecnología nos ha hecho más eficientes y efectivos en lo que hacemos. Nos ha brindado conveniencia, una mejor comunicación y, en términos relativos, una vida larga y cómoda. Sin embargo, cualquier cosa buena llevada al extremo se vuelve mala. De la misma manera, el uso de la tecnología sin control también puede tener un efecto devastador en nuestra productividad y bienestar. Entonces, ¿En qué se relacionan las notificaciones con tu productividad?

 

El psicólogo húngaro-estadounidense, Mihaly Csikszentmihalyi, identificó el estado fisiológico de “flujo” en 1975, como un estado de inmersión profunda en una tarea única en la que el resto del mundo parece simplemente desaparecer.

 

El sonido de las notificaciones

Sin embargo, el lugar de trabajo típico de hoy se caracteriza por la vista y el sonido de las notificaciones de escritorio y teléfonos inteligentes, lo que mantiene a los ejecutivos en un estado de hipersensibilidad. De hecho, las notificaciones dentro de la aplicación de Facebook suenan como una campana que hubiera hecho salivar a muchos perros de Pavlov.

 

Las notificaciones automáticas están minando nuestra capacidad para entrar en el flujo, limitando hacer nuestro mejor trabajo y dejando la oficina sin una sensación verdaderamente realizada. En cambio, es más probable que salgamos de la oficina con la sensación de que hemos trabajado todo el día con poco que mostrar y sin realmente haber alcanzado algo.

 

El multitasking

Es, en realidad, el cambio contínuo de tareas, porque simplemente no es cierto que podemos desarrollar dos procesos cognitivos simultáneamente. De acuerdo con un estudio de la Universidad de California, Irvine, después de que una notificación nos obligó a cambiar de tareas, podemos tardar hasta 23 minutos en volver a la tarea en cuestión.

 

Cuando considera que el ejecutivo promedio toca su teléfono 2,617 veces al día, revisa los correos electrónicos 74 veces al día y recibe 46 notificaciones de teléfonos inteligentes al día, es probable que la mayoría de los ejecutivos nunca pasen tiempo en flujo.

 

Ya sea que atienda una notificación o no, su línea de pensamiento será inevitablemente interrumpida por la simple notificación, procesamiento y determinación de si responder o no a la misma.

 

La pérdida de productividad

Según estimaciones recientes, cada cambio de tarea puede agregar hasta un 40% de pérdida de productividad si hace muchos cambios en un día. Este número podría ser mayor si se compara con un ejecutivo que pasa varias horas al día en flujo.

 

Investigadores del University College de Londres descubrieron que los humanos estamos programados para seguir el camino de la menor resistencia, y que nuestros cerebros nos engañan para que creamos que la fruta de baja altura es la más dulce.

 

Este sesgo, al mismo tiempo que hace que nuestras vidas sean más cómodas y nos ayuda a conservar energía, compromete nuestras metas; los diseñadores de productos en plataformas tecnológicas lo saben muy bien.

 

Como señaló Nir Eyal en su libro, Hooked: Cómo construir productos para la formación de hábitos, las compañías de tecnología están esencialmente aprovechando nuestras vulnerabilidades psicológicas para que podamos regresar por más. Eyal escribe que un activador interno (nuestra necesidad de conexión social) o un activador externo (una notificación) inicia el ciclo adictivo. Una y otra vez…

 

El costo económico para las organizaciones

Esto no sólo presenta un costo económico significativo para las organizaciones, sino que el impacto en el bienestar mental de las personas es posiblemente peor. Daniel Levitin, profesor de neurociencia conductual en la Universidad McGill, dice que el cambio de tareas es agotador porque consume la glucosa oxigenada en el cerebro, agotando las mismas reservas de energía que se necesitan para concentrarse en completar una tarea.

 

Todo esto debilita el vínculo entre las horas trabajadas y el valor creado, nuestra motivación subsecuentemente sufre y nos sentimos más ansiosos a medida que aumenta nuestra carga de trabajo, y más agotados llegamos al final del día.

 

Sé el dueño de tu tecnología.

 

Como cualquier herramienta, su utilidad se reduce a cómo se usa. Somos capaces de lograr mucho más con la tecnología como nuestro esclavo, en lugar de nuestro amo.

 

Un estudio de London Business School encontró que en la mayoría de los casos, las personas eligen la opción predeterminada que se les asigna. En ese mismo sentido, puedes ser más intencional acerca de la forma en que diseñas tu entorno tecnológico.

 

Para principiantes:

  • Deshabilita todas las notificaciones tanto en tu escritorio como en tu teléfono inteligente.
  • Apaga tu teléfono o configúralo en modo Avión por períodos establecidos.
  • Establece ventanas de tiempo para verificar y responder tus emails.
  • Usa un temporizador tipo Pomodoro para separar el tiempo de un trabajo importante del trabajo de menor resistencia.
  • Usa la aplicación Digital Wellbeing (Android) o el Tiempo de Pantalla de Apple para hacer un seguimiento de tu tiempo de pantalla y asustarte con “¿Cuántas horas pasé en Twitter ayer ?!”.

 

Además de lo anterior, cuanto más te dés cuenta y te detengas para alcanzar su teléfono inteligente, más se volverá una segunda naturaleza.

 

Los líderes pueden ayudar a sus equipos haciendo lo siguiente:

  • Comunica el efecto del cambio de tareas en la productividad y el bienestar.
  • Practica la comunicación asíncronica en tu empresa (acuerda no responder de inmediato; responde en el momento que más te convenga).
  • Fomenta o obliga a las personas a desactivar todas las notificaciones.
  • Permite que las personas programen ventanas de 2-4 horas para sus trabajos profundos.
  • Delinea claramente lo que es urgente y lo que no lo es.
  • Crea espacios donde las personas no puedan ser interrumpidas físicamente (o fomenta el trabajo remoto).
  • Recompensa a los miembros del equipo por menos tiempo de pantalla.
  • Celebra menos reuniones y limita la duración de las
  • Establece ventanas de tiempo para las reuniones internas y ventanas de tiempo donde no se deben realizar reuniones.

 

Al ser más intencionales con nuestra relación con la tecnología, podemos cultivar un entorno de trabajo en el que no sólo somos más productivos, sino también versiones más completas y actualizadas de nosotros mismos.

 

Por Anthony Bradshaw.